Football : Thierry Henry annonce sa retraite

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    L’Amérique, il y a cru. A l’instar d’un David Beckham ou, plus loin dans le temps, d’un Beckenbauer ou d’un Pelé, le Français s’est expatrié outre-Atlantique pour y finir sa carrière. Et plus précisément aux New York Red Bulls, où il joua de l’été 2010 à 2014.

    Crédits : Mike Stobe/Getty Images/AFP

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    Torse bombé, l’avant-centre a surtout passé le plus clair de sa carrière chez les « Gunners » d’Arsenal (1999-2007). Il y revint même en prêt, entre janvier et février 2012, le temps de célébrer quelques buts supplémentaires.

    Crédits :AFP PHOTO/IAN KINGTON

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    Cent vingt-trois sélections, cinquante et un buts, et une main providentielle. Madré, Thierry Henry usa de cette partie du corps défendue pour battre l’Irlande en barrages et qualifier les Bleus de Raymond Domenech pour la Coupe du monde 2010. Pour le résultat que l’on sait : un fiasco en mondovision (deux défaites, un match nul).

    Crédits : AP/Michel Euler

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L’ancien attaquant vedette de l’équipe de France de football championne du monde en 1998 annonce, mardi 16 décembre, sur son compte Facebook qu’il prend sa retraite. A 37 ans, celui qui avait annoncé le 1er décembre mettre un terme à son contrat avec les New York Red Bulls, devient consultant pour la chaîne de télévision britannique Sky Sports.

« Après 20 ans sur le terrain, j’ai décidé de quitter le football professionnel », explique l’ex-international aux 123 sélections. « Ce fut un voyage incroyable », ajoute « Titi » Henry, en remerciant ses anciens clubs de l’AS Monaco, de la Juventus Turin, d’Arsenal, du FC Barcelone et des New York Red Bulls, sa dernière équipe.

« Il est temps pour moi de prendre un chemin différent dans ma carrière et je suis heureux d’annoncer que je vais retourner à Londres et rejoindre Sky Sports », avec qui « je vais partager (…) mon expérience avec vous les gars au cours de ces années », ajoute Thierry Henry dans son communiqué.

Pas de dernière pige sur le terrain donc pour Henry, déjà privé d’une apothéose dans le championnat nord-américain (MLS), avec une élimination en demi-finale face aux New England Patriots, fin novembre. L’attaquant français n’aura donc jamais remporté la MLS Cup, le titre suprême aux Etats-Unis où depuis son arrivée chèrement monnayée en 2010, il a inscrit 51 buts en 122 matchs, avec 41 passes décisives.

Le joueur originaire des Ulis, dans l’Essonne, termine ainsi une carrière riche commencée à l’AS Monaco, qu’il avait rejoint en 1994, comme le présentait à l’époque ce reportage :

MEILLEUR BUTEUR DE L’HISTOIRE DE L’ÉQUIPE DE FRANCE

Vu son attachement viscéral à Arsenal, le club où il est toujours révéré pour avoir marqué 226 buts entre 1999 et 2007 et deux de plus lors d’une pige en 2012, il aurait pu s’offrir une dernière séance sur la pelouse de l’Emirates Stadium londonien, voire y préparer une éventuelle reconversion comme entraîneur. Mais ce sera donc la télévision pour le meilleur buteur de l’histoire de l’équipe de France (51 réalisations), sacré champion du monde en 1998 et d’Europe en 2000.

« J’espère que vous avez autant pris de plaisir à me regarder que j’en ai pris à jouer, rendez-vous de l’autre côté », conclut l’ancien n°14 d’Arsenal sur sa page Facebook, qui répond donc aux sirènes des chaînes de télévision britanniques, où il retrouvera des journalistes avec qui ses relations n’ont pas toujours été des plus sereines, notamment après sa fameuse main volontaire contre l’Irlande qui avait permis aux Bleus de se qualifier pour le funeste Mondial 2010 en Afrique du Sud.

Thierry Henri face au Croate Silvio Maric, le 8 juillet 2014.

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/football/article/2014/12/16/le-footballeur-thierry-henry-annonce-sa-retraite_4541074_1616938.html#b0MX2y99XqSRQzEa.99

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