Marseille inaugure son nouveau Stade-Vélodrome

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L’Olympique de Marseille, leader surprise de la Ligue 1, doit-il son bon début de saison à son nouveau Stade-Vélodrome ? Agrandie à 67 000 places dans l’optique de l’Euro 2016 en France, la mythique enceinte a été inaugurée officiellement, jeudi, en peite pompe, après plus de trois ans et 268 millions d’euros de travaux.
En l’absence remarquée de Michel Platini, le patron de l’UEFA en pleine promotion de son livre « Parlons football » et de Jacques Lambert, le président du comité de pilotage de l’Euro 2016, tous deux pour cause « d’engagements non déplaçables », c’est un Vélodrome reconfiguré qui a été inauguré par le maire de Marseille, Jean-Claude Gaudin en présence de Patrick Kanner, le ministre de la ville, de la jeunesse et des sports, et de Thierry Braillard, le secrétaire d’Etat aux sports? Une inauguration qui intervient au moment où la cité phocéenne vient d’être désignée capitale européenne du sport en 2017. 

Un renouveau sportif
Depuis la livraison de ce nouveau vélodrome fin août, l’Olympique de Marseille, le club résident depuis 1937, domine la Ligue 1 après neuf journées avec cinq points d’avance sur Bordeaux. Battu à dix reprises la saison dernière à domicile, l’OM, hormis lors du match d’ouverture contre Montpellier, se montre désormais intraitable devant un public de nouveau fier de son équipe. « Un des motifs pour lesquels je suis venu ici, c’était pour voir au moins une fois le Stade-Vélodrome plein. Ce spectacle est l’un des plus beaux que peut offrir ce sport », confiait récemment Marcelo Bielsa, le nouvel entraîneur d’une équipe à laquelle il a donné les moyens de rêver à un onzième titre de champion de France. « Des clubs qui peuvent remplir un stade de 65 000 places, il n’y en a pas beaucoup », ajoute l’entraîneur d’une équipe marseillaise, qui à l’instar de son antre, semble aussi avoir fait peau neuve. 

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Les supporteurs marseillais lors de la victoire face à Saint-Etienne en septembre. | AFP/BERTRAND LANGLOIS
Une belle réalisation architecturale
Après plus de trois ans de travaux, le Vélodrome a vu sa capacité portée de 60 000 places à 67 000 et s’est doté d’une immense couverture blanc mat de 65 000 m2 en PTFE – un plastique à base de Teflon – qui protège désormais les gradins du stade. Le nouvel écrin de l’OM fait désormais 65 mètres de haut, de la pelouse à cette toiture, soit une hauteur supérieure à celle du Stade de France, qui peut pourtant accueillir 80 000 spectateurs. 

Une longue et riche histoire
Le stade, inauguré le 13 juin 1937, pour 35 000 places, est bâti dans le 8e arrondissement de Marseille, le long du boulevard Michelet. Il comptait une piste d’athlétisme et une piste cycliste. En août, l’Olympique de Marseille y dispute sa première rencontre de championnat de France contre l’AS Cannes. A l’époque, il avait accueilli plusieurs rencontres de la Coupe du monde 1938 dont une demi-finale entre l’Italie et le Brésil.

Puis il avait subi plusieurs liftings, perdant ainsi sa piste cendrée et voyant sa capacité s’accroître de 6 000 places assises en 1971. En 1985, sa piste cycliste disparaît à l’arrivée du nouveau président, Bernard Tapie.

Ensuite, une rénovation en profondeur du stade est lancée pour la Coupe du monde 1998. Sous la houlette de l’architecte Jean-Pierre Buffi qui le conçoit comme « une coque de navire posé sur des cales », le stade se transforme en grande arène à ciel ouvert de 60 000 places. En 2004, le Vélodrome connaît son record d’affluence pour un match de football (58 897 spectateurs), lors de la demi-finale retour de Coupe de l’UEFA Marseille-Newcastle (2-0). 
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Le Stade-Vélodrome vu de nuit. | REUTERS/© Philippe Laurenson / Reuters
Un bras de fer entre l’OM et la mairie
La livraison du stade a entraîné un bras de fer entre la mairie et l’OM sur le loyer réclamé par la mairie au club de Ligue 1, qui avait menacé d’aller jouer à Montpellier. Un protocole d’accord avait finalement été signé après d’âpres négociations, engageant le club phocéen à verser un loyer annuel de quelque 7,5 millions d’euros.

La ville a choisi de passer par un partenariat public-privé (PPP) pour la rénovation du stade. Cette opération, d’un montant de 268 millions d’euros et largement critiquée par la chambre régionale des comptes, engage la ville à payer 12 millions chaque année pendant 30 ans à son partenaire privé, Arema, une filiale de Bouygues. 

Lire l’OM fait plier la mairie

Une obligation de rentabilisation
Pour rentabiliser l’enceinte, Arema, qui cherche toujours un partenaire désireux d’accoler son nom au stade, devra assurer des recettes annexes, en accueillant des sélections nationales mais aussi le Rugby club toulonnais, à l’étroit dans son stade Mayol et des concerts. Ainsi, dès le 18 novembre, l’équipe de France de football y recevra la Suède en match amical. Avant cela, le XV de France accueillera les Fidji. Et après l’Euro 2016, le Vélodrome prétendra à « l’organisation de la finale de la Ligue des champions », expliquait récemment Martin d’Argenlieu, ancien directeur du développement du Stade de France et nouveau directeur général du stade marseillais.  
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